Colombia, donde nacen los campeones de baile

Esta tarde nos dirigimos por más de una hora a las colinas de Medellín para visitar una de las academias de danza más antiguas de la ciudad, El Balcón de los Artistas.

Junto a una tienda que vendía pasteles de pollo y buñuelos colombianos estaban sentados dos niños pequeños en una escalera.

Nuestro amigo, Waldy, los saludó por su nombre y nos condujo por las escaleras de la academia.

Era un lugar sencillo, con tres habitaciones separadas con suelos de baldosas normales (no piso de baile especial). Pero el lugar estaba lleno de actividad.

Una docena de estudiantes ya estaban allí. Todos en su uniforme de la escuela de danza, camisas negras y enteritos. Algunos estaban charlando, algunos practicando individualmente en las habitaciones separadas, y todos eran muy amables.

Dos paredes de la sala de espera estaban alineadas por trofeos y trofeos. Al instante reconocí unos 7 del World lATIN Dance Cup, y vi otros de competiciones en Colombia, así como Ecuador y otros países vecinos.

La fundadora y principal instructora de la academia, señora Marta Alvarez, una mujer seria, pero amable, vino a saludarnos.

Una vez que se aseguró de que todos los estudiantes habían comenzado su práctica, se sentó con nosotros para una entrevista.

Hace 25 años, Señora Marta comenzó la academia como un incentivo para dar a los pequeños niños en el barrio un lugar seguro para ir por las tardes.

Medellín, una vez que el hogar de Pablo Escobar, comprensiblemente tuvo una fuerte reputación de drogas. Como consecuencia, ella sentía que proporcionando a los niños una comunidad fuerte y de buenas influencias, eran cruciales para ayudar a los niños permanecer fuera del apuro.

En la academia, hay niños de entre 3-22 años de edad, e incluso conocimos a algunos que habían estado allí por más de 15 años! Cada día, vienen a practicar de 6-10pm.

El impacto de la señora Marta en la comunidad no es trivial. Actualmente hay más de 450 estudiantes matriculados en la academia, y cada uno de los que conocimos estaban felices, saludables y amables. Incluso conocimos a un estudiante con síndrome de Down, que era una estrella absoluta.

Yo estaba más que impresionado … hasta que bailaron!
Iniciamos la práctica del equipo y preguntamos a los niños si podíamos filmar una danza improvisada. Habían unos 30 de ellos, y les pedimos que escogieran una canción y luego se turnaran para actuar.

Tan pronto como la música comenzó todo el equipo estaba aplaudiendo y animándose mutuamente.

Cada bailarín salió con total confianza, pasos de baile al estilo caleño, e impresionantes volteretas y trucos. Esto era claramente una incubadora para los futuros campeones.

No podía dejar de sonreír … ¡Ojalá la canción nunca terminara!

Esto fue sólo superado, cuando bajamos a presenciar el otro salón de baile que estaba lleno de otros niños mas pequeños que los que habíamos visto.

Pensé que eran absolutamente adorables … hasta que realizaron una de sus coreografías para nosotros, y me di cuenta de que estos chicos son realmente unas bestias!

Tenían tan sólo 6-10 años de edad, pero ya haciendo volteretas y trucos que ni siquiera me atrevo a intentarlo.

Después de que una de las parejas más pequeñas intentó hacer un truco, se fueron a un rincón para practicarlo juntos. Todo con su propia iniciativa. Y la segunda vez que lo ejecutaron, salió perfecto.

Ellos, también, felizmente hicieron un baile improvisado para nosotros. Y fue increíble ver cómo los niños siguieron los diferentes ritmos impecablemente e improvisaron sin dudarlo. Claramente están aprendiendo mucho más que coreografías aquí.

Cuando nos fuimos, todavía estaba asombrado y radiante de mejilla a mejilla.

Está decidido. Una vez que tenga hijos los envío a El Balcón de los Artistas para entrenar!

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